紙媒体の新聞は死んでいない:主要な調査によると、Googleよりも地元の新聞の方が圧倒的にニュース消費者から支持を受けている。

本記事はThe Conversationに掲載された、オーストラリアのDeakin Universityでコミュニケーションを専門とするKristy Hess准教授とオーストラリアのRMIT Universityでデジタルコミュニケーションを専門とするLisa Waller教授による記事「Print isn’t dead: major survey reveals local newspapers vastly preferred over Google among country news consumers」をCreative Commonsのライセンスおよび執筆者の翻訳許諾の下、掲載するものです。

オーストラリアの農村地域に住む人々は、地元の情報を得るためにGoogleやFacebookよりも地元の新聞社のウェブサイトに直接アクセスする確率の方が5倍高く、ニュースや情報を得るために議会のウェブサイトよりも地元のニュースサイトにアクセスする確率の方が約10倍高くなっています。

また、地方新聞の読者の約3分の2は、地域のメディアの将来に影響を与える政策が、次の連邦選挙の投票の際、大きく影響すると回答しています。

これは、オーストラリアの地方紙の読者約4,200人を対象に行った全国調査の結果の一部です。

オーストラリアでは、パンデミックの影響で広告予算が縮小し、多くの小規模新聞が廃刊に追い込まれました。また、コスト削減のためにデジタル専用版に移行した新聞もあります。

オーストラリアの地方紙の読者を対象とした最大規模の調査では、FacebookやGoogleが次々とニュースを配信しているにも関わらず、地方紙は地域の住民に情報を提供する重要な役割を果たしていることがわかりました。

これは、デジタルニュースや情報の中心となるハイテク企業の役割に注目が集まっているという観点から考えると、重要な発見です。

連邦政府は最近、ニュースメディアのバーゲニングコードを義務化し、FacebookやGoogleなどのハイテク企業に、自社のプラットフォームに掲載されたコンテンツの対価をニュース制作者に支払うよう求めています。

先週、ACCCは、Country Press Australiaが160の新聞社を代表して、ハイテク企業と交渉することを暫定的に承認しました。

ソーシャルメディア・プラットフォームに広告費を奪われている、信頼性の高いローカル・ニュースを支援するためには、この資金がどうしても必要です。しかし中には、それでも十分ではない人もいるでしょう。

地方紙がオンラインのみになることへの抵抗感

今回の調査では、オーストラリアの農村部や地域の地元紙、つまり印刷版に対する人々の思い入れも明らかになりました。実際、田舎の新聞社の読者の大半(71%)は、オンラインよりも紙媒体で地元の新聞を読みたいと考えています。

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回答者の多くは、自分の新聞がデジタル形式になることを快く思っていません。彼らは次のようなコメントをしています。

「改良の余地は常にありますが、もしこの新聞がデジタル化されたら、私は読まなくなるでしょう。」

また、別の人も、

「デジタル化された日には、もう読まなくなるだろう。」と回答しました。

また今回の調査では、回答者の86%が、印刷された新聞は地域社会にとって不可欠なサービスであると考えていることがわかりました。

これは、連邦政府に対して、地域社会における印刷された新聞の重要性を認識するように提唱してきた私たちの過去の調査結果と一致しています。

今回の調査では、回答者の平均年齢が60〜61歳であったが、この層は長年にわたってローカルニュースの読者の大部分を占め続けるでしょう。

つまり、地方の報道機関は、すべての視聴者がデジタル形式に移行するのを助ける戦略や、社会的つながりと民主主義のために紙媒体新聞の存続を主張する必要があります。

地元の人々による新聞の将来について発言

今回の調査では、回答者の94%が、地方紙の将来に影響を与える政府の政策や決定について、より大きな発言権を求めていることがわかりました。この結果から、政策立案者に対して、地域メディアの将来を支えるアイデアに一般市民を参加させるための戦略を再考するべきだということが伺えます。

苦境に立たされている地方や地域のメディアに対する解決策に関しては、今回の調査で以下のことがわかりました。

視聴者は、地方紙の将来性を確保するためには、さまざまな関係者(メディア企業、広告主、購読者、ソーシャルメディア、政府、慈善団体)が協力して資金を提供すべきだと考えています。

オーストラリア内外のメディアロビイストや学者の中には、新聞購読料を税控除の対象とすることを求めている者もいるが、回答者の71%はそのような取り組みに賛成していません。

回答者は、ローカルニュースに対する政府の追加資金は、デジタル接続の強化(13%)やデジタル革新製品(17%)よりも、ローカルジャーナリストの雇用拡大(71%)に使われるべきだと答えています。

愛読者の声を聞かなければならない

今回の調査では、地方紙の読者はどこに住んでいようと、どこで働いていようと、新聞を利用し、新聞と生涯にわたるつながりを持っていることが再確認されました。ビクトリア州に住む88歳の男性はこう言っています。

「今はフォーマットが変わってしまったとしても、自分の町で何が起こっているかを知るためには新聞は欠かせません。」

上院では、公益ジャーナリズムの将来、メディアの多様性地方や農村部におけるABCの役割が審議されていますが、これらの重要な政策論議への公的な提出物には、地方新聞の読者の声が欠けています。 

正式なメカニズムが、大都市以外のメディアの視聴者と関わり、耳を傾けるための最良の方法だと考えられています。

今回の調査で明らかになったのは、地元の独立系新聞は視聴者にとって本当に重要であり、多くの忠実な読者が投票を通し新聞を守ろうとしているというこ

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【12月6日更新】メディアのサブスクリプションを学ぶための記事まとめ

デジタルメディアの生き残りを賭けた戦略の中で世界的に注目を集めているサブスクリプション。月額の有料購読をしてもらい、会員IDを軸に読者との長期的な関係を構築。ウェブのコンテンツだけでなく、ポッドキャストやニュースレター、オンライン/オフラインのイベント事業などメディアの立体的なビジネスモデルをサブスクリプションを中核に組み立てていく流れもあります。

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